Made in Home : Nouvelles ruches

Production hiver 2017

 

De nouvelles colonies arrivent pour compenser les pertes hivernales, et pour renforcer le cheptel.  Nous avons donc construit Quelques ruches au cours de l’hiver, huit en tout, mais elles ne sont pas toutes utiles dans l’immédiat.

Le dernier article de Made in Home proposait quelques exemples de ce qui avait été réalisé l’année précédente. Nous avons poussé le concept un peu plus loin avec l’objectif d’individualiser chacune de nos caisses (peu à peu pour celles habitées).

Il y a plusieurs raisons à ce choix. Lire la suite

Made in Home : exemples de ruches et hausses

Made in Home : exemples de ruches et hausses

Made in Home

Précédemment, j’ai publié sur le blog une petite série d’articles concernant la fabrication des ruches : de la découpe du bois au produit fini, en passant par le montage. Aujourd’hui, je vous propose de découvrir quelques exemples sortis de notre petit atelier.

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Made in Home : Fabrication de ruche 3

Made in Home : Fabrication de ruche 3

Cet article est le dernier proposé pour l’instant sur la fabrication des ruches proprement dite. Le précédent était axé sur la caisse. Il manque donc le plancher, le couvre cadre et le toit pour finir.

Le toit doit protéger le couvre cadre des intempéries et de tout indésirable… Les ruches sont équipées d’un toit en tôle de 105 mm, certes pas le plus esthétique mais il reste relativement pratique. Plus tard, je compte allié la protection à l’esthétisme avec des toits chalets. Ce n’est pas à l’ordre du jour cette saison, mais fera indubitablement l’objet d’un article Made in Home.

Reste donc le plancher et le couvre cadre.

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Made in Home : Fabrication de ruche 2

Made in Home : Fabrication de ruche 2

Je vous propose de poursuivre  le thème abordé la fois précédente dans Made in Home, la fabrication des ruches.

Le bois utilisé est du pin Douglas, la même essence qui sert à  la construction des maisons en bois. D’une légère coloration rose que je trouve personnellement très agréable, il est possible de la conserver avec de l’huile de lin, mais la teinte finit par devenir gris au bout d’un certain temps. Peu importe pour nos ruches, la peinture se charge de protéger le bois.

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Made in Home : Fabrication de ruche 1

Made in Home : Fabrication des ruches 1

La période hivernale ne permet pas de s’occuper activement des abeilles. Seule la surveillance est de mise et des opérations ponctuelles exigées par les situations (surtout d’urgence). Aussi, l’apiculteur consacre-t-il une partie de son temps à son rucher, notamment l’entretien ou la fabrication de matériel.

Pour Loet it Bee, les ruches sont faites maison, et ce pour diverses raisons : connaissance de la provenance du bois, de la façon, pas de transport, le plaisir de créer et la sensation de maîtrise au moins cette variable.

En effet, l’apiculture est loin d’être un long fleuve tranquille, nos chers insectes sont soumis à un stress épouvantable, les pertes seraient qualifiées de catastrophiques pour tout autre production animalière ou autre. Les variables sont si nombreuses et parfois aléatoire (météo) que la sensation de maîtriser parfaitement une partie fait un bien fou.

Je vous propose donc de découvrir notre processus artisanal de fabrication des ruches.

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Visite de printemps

Les beaux jours semblent pointer le bout de leur nez. Le printemps arrive et ma curiosité concernant l’état de le ruche parvient à son apogée. Cela fait plusieurs jours que je guette les conditions idéales pour ouvrir l’antre des demoiselles.

Hier, le 14 mars, les conditions étaient réunies : soleil, peu de vent, et 19°. Seule ombre au tableau : quelques petits cumulus venant obscurcir le ciel. Lire la suite

Abeilles et pollinisation en danger

Abeilles et pollinisation en danger – Lazarin, Couplan

Éditions du Belvédère

L’objet de cet ouvrage consiste à  présenter les agressions que subissent notre merveilleux insecte et par conséquent, les risques afférents à la pollinisation de la plupart de nos cultures. Les 3 auteurs ne sont pas apiculteurs, mais botaniste, agronome et biologiste passionnés par le sujet.

Il est vrai que l’abeille souffre et de nombreuses colonies meurent. Des chiffres circulent et varient d’une année à l’autre; une moyenne d’environ 30% du cheptel ne passe pas l’hiver. Ce phénomène connu sous le nom de syndrome d’effondrement des colonies (ou CCD : colony collapse disorder) est inquiétant. Il n’est pas nouveau puisque depuis des textes de l’antiquité y font référence (dont Aristote au 4° siècle avant Jésus-Christ), en revanche, c’est l’ampleur des pertes qui affole (jusqu’à 90% pour certains apiculteurs!).

Ce sujet est donc abordé dans le livre ainsi que les causes identifiées et les conséquences sur la pollinisation. Les insectes dits pollinisateurs sont nombreux : osmies, bourdons, abeilles sauvages,… mais aucun n’a la dimension de l’abeille dite domestique. Tous sont touchés.

Tout un chacun peut être intéressé par cet ouvrage.

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Abeilles et pollinisation en danger

Le livre se découpe en 5 parties (et 10 chapitres)  :

  • Les causes classiques et nouvelles des dangers qui pèsent sur les colonies. En fait celles que nous pourrions qualifier de naturelles d’une part et d’autre part les pratiques agricoles modernes ( mais également les pouvoirs publics qui ont favorisé largement certains comportements).
  • Les abeilles. Une partie nécessaire car l’ouvrage n’est destiné pas aux seuls apiculteurs. Connaitre la structure d’un colonie est donc essentiel pour comprendre l’impact des stress subis. De même, cette partie permet de bien appréhender les enjeux liés à cet insecte et par extension à l’ensemble des pollinisateurs.
  • Agissons pour protéger l’abeille. Un chapitre que je trouve un peu trop militant et pas assez équilibré, bien que je sois en accord avec l’essentiel.
  • La pollinisation des végétaux. Une partie essentielle pour affiner la compréhension des enjeux.  Question stratégies, l’homme en a peu et elles sont manuelles pour la plupart (notamment en Chine qui n’a quasiment éradiqué ses pollinisateurs).
  • Une dernière partie consacrée aux plantes mellifères essentielles. Vous saurez quoi semer ou planter pour aider Mère Nature.

Les auteurs ont présenté l’abeille dans son milieu et dans son ensemble. Faire plus complet n’est pas nécessaire ni l’objet de ce volume. L’essentiel sur la structure et le fonctionnement d’une ruche est exposé. C’est également le cas sur les différents mécanismes de pollinisation de la flore. L’approche est très pédagogique et le lecteur devrait apprendre bien des éléments, si ce n’est sur les deux parties, au moins sur l’un des deux aspects (personnellement, c’est la partie fleur qui a été une grande source d’enrichissement).

De même les enjeux et la plupart des dangers ( et leur causes) sont établis, les conséquences peuvent d’ailleurs être aisément déduites des observations formulées. Si le lecteur baigne déjà dans un milieu apicole, ces thématiques seront connues au moins en parties. L’alerte est donc bien sonnée.

Certains « remèdes » sont du bon sens, d’autres dépendent de petits gestes que tout un chacun peut faire ( des fleurs à planter pardi!), d’autres du bon vouloir des pouvoirs publics ( là, il y a du travail – les politiques devraient sans doute lire ce bouquin). En revanche, il y a des suggestions un peu trop militantes qui pour moi desservent quelque peu le chapitre consacré aux solutions.

En résumé, un livre très intéressant qui brosse tous les enjeux liés à l’abeille. Et même si Einstein n’aurait finalement pas dit « Si l’abeille disparaissait de la surface du globe, l’homme n’aurait plus que quatre années à vivre « , si c’était le cas alors adieu fruits, fleurs et légumes, et pas besoin d’être Einstein  pour le comprendre après avoir lu Abeilles et Pollinisation en danger.

Ruche observation
En passant

Page Matériel Apicole

J’ai publié il y a quelques jours une rubrique dédiée à la lecture de livres et articles. Quand, l’apiculteur débute dans ce domaine si excitant, il s’aperçoit non seulement de la grande variété des termes, techniques et philosophies, mais également du matériel pléthorique relatif au ruches, ruchers et abeilles.

Du coup, une petite rubrique sur le matériel apicole semble intéressante. Parfois, il y a un produit dont le fonctionnement peut paraître facile, ou au contraire, nécessite une recherche sur le net…  Cette rubrique n’est pas qu’à destination des novices dans le domaine, elle a aussi pour ambition de faire part de mes expériences bonnes, mauvaises ou mitigées.

J’ai publié des articles consacrés au matériel apicole :

Peinture Ruche

Abreuvoir

A bientôt!

Couleur lavande

Peinture Ruche

La protection du bois d’une ruche a un impératif : sa compatibilité avec les abeilles. Cela exclut du coup nombre de peintures, lasures et autres produits du commerce. Mais, le choix de revêtements reste assez vaste :

  • Peinture écologique Linéa. C’est celle que j’ai utilisé pour peindre mes ruches. Les tons sont dans les pastels. Il y a 10 coloris au choix (anis, olive, citron, lavande,…). Il faut 2 couches, la première diluée dans un peu d’eau (5%) et une heure plus tard, il est possible de passer la deuxième couche. Bien entendu, c’est à base de composants écologiques. Et j’ai particulièrement apprécié la facilité d’application (et de nettoyage), et le rendu final. Je peux envisager un rucher comportant des ruches avec des coloris différents, sans trop m’inquiéter de la dérive de mes abeilles.
  • huiles végétales : l’huile de lin a la préférence en raison de son absence d’odeur et la teinte naturelle du bois. Le bois prend une patine grisée au bout de 3 ans. L’opération nécessite de chauffer l’huile et de laisser tremper chaque face 20 minutes. Penser à les « personnaliser » si le rucher n’est composé que ruches traitées à l’huile de lin et si l’espèce d’abeilles est sujette à la dérive.

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    Ruche huile de lin

  • Thermopeint : peinture avec de l’aluminium qui réfélechit une partie des rayons UV l’été. Superbe rendu. Attention à la dérive des abeilles s’il y a plusieurs ruches et si la race est connue pour sa propension à la dérive.

    thermopeint

    ruches en Provence – thermopeint

  • Lasure et autres peintures. C’est une lasure pour bois applicable au pinceau et/au rouleau. Les coloris sont plutôt vifs. C’est donc également un choix personnel. Il en existe de plus coloré encore! Un rucher harmonieux sans trop de soucis de dérive.

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    Lasure pour ruches

  • Peinture suédoise. C’est une peinture à confectionner soi-même et les pigments sont variés.
  • Il existe aussi la cire d’imprégnation dont la mise en œuvre est un peu plus compliquée. Le but consiste à faire pénétrer de la cire en profondeur. Le bois est totalement imbibé et développe du coup une étanchéité à l’eau – et garde une couleur naturelle.

Ainsi question protection du bois de nos ruches, il s’agit surtout d’une question de goût et de temps de l’apiculteur. Du moment que le revêtement est protecteur de notre insecte, plusieurs options existent. Toutes exigeront un traitement de « rénovation » après quelques années passées à subir les caprices de Dame nature. Il y a aussi une question de coût et encore, cela dépend aussi du nombre de ruches à protéger.

Voici les prix :

  • linéa : 14,90€ le litre ( ou 38€ les 3 litres)
  • thermopeint : 20€ le litre (ou 80€ les 5 litres)
  • écologique aluminium : 25 € le litre
  • lasure naturelle : 24€50 le litre
  • huile de lin : 5,95 € le litre ( ou 16,50 € les 5 litres)
  • Cire d’imprégnation: 23 € les 4,6 kg
  • peinture suédoise : confection à faire soi-même.

Le Rucher – Patrick Chanaud

Le Rucher de Patrick CHANAUD

Editions Edisud – 95 pages

Pour un 29 février, je vous propose de découvrir le petit ouvrage de Patrick Chanaud, Le Rucher.

Livre - le rucher

Le Rucher

Il s’agit d’un petit guide qui s’attache à donner les premiers conseils d’installation de son premier rucher. Ce court livre est clairement destiné aux novices. Il se distingue de l’apiculture en général – qui englobe plusieurs aspects – par la seule vision « rucher ». Le distingo dans cela n’est pas évident à faire , et je vais m’efforcer d’éclaircir ces notions.

Après une courte introduction, le lecteur dispose de 9 parties dédiées à :

  • La recherche de l’emplacement : très succincte et pas assez complète, c’est un critère fondamental pour la réussite en apiculture. Elle a le mérite d’exister.
  • L’aménagement du terrain : court, mais l’essentiel est dit.
  • Le choix des ruches : complet sur le plan technique, il y a même les schémas et côtes pour construire soit-même son matériel.
  • La mise en place des ruches : très court et un poil redondant, mais, cela suit une logique dans le déroulement des opérations pour installer son premier rucher.
  • Le matériel pour débuter : c’est une partie que l’on ne trouve pas forcément partout. Généralement, ce sont les protections et l’enfumoir, le lève cadre, le matériel de récolte qui sont mentionnés dans les ouvrages dédiés à l’apiculture. Dans ce petit guide, l’auteur donne également des conseils sur l’entretien des ruches et cadres, l’équipement et outillage nécessaires. Bien vu!
  • Le peuplement et le suivi des ruches : partie de nouveau succincte, mais ce n’est pas l’objet propre de ce guide. Les notions principales sont présentes.
  • L’entretien du rucher et de ses ruches : logique et bon sens.
  • La récolte : comme précédemment, ce n’est pas le propos ici.
  • La vie du rucher au fil des saisons : un rappel des opérations techniques et d’entretien à faire en fonction des mois et périodes de l’année.

Voilà, l’aperçu du contenu de ces pages. Ce guide est orienté technique et matériel au niveau du rucher, et non pas dans le sens « berger des abeilles« , organisation du cheptel, soins aux colonies. Même si ces notions sont abordées, elles le sont de manière légères et pas toujours complètes, c’est plus un rappel ou une invitation à approfondir ces points. ces carences apparentes ne le sont pas car ce n’est pas le propos du livre. L’apiculteur amateur ou novice qui cherche un guide sur la conduite du rucher ne trouvera pas forcément satisfaction avec cet ouvrage. En revanche, pour toute connaissance technique sur le matériel et la ruche en tant que telle, c’est une bonne pioche pour débuter.

Il y a également de nombreuses photos et des illustrations. Belle qualité de papier.

Photo abeille : Sandrine Berjonneau